Anmeldelser


Blues Blast Magazine issue 15-16 april 2021

Featured Blues Review – 4 of 4 


JB & The Hüggeli – Thank You Blues www.thehuggeli.com JB Records 11 songs – 42 minutes

JB & The Hüggeli are a blues band from Horsens in Denmark, comprising Jesper Bjarnesen on vocals and guitars, Jais K. Eriksen on bass, Oscar “Big O” Eriksen on drums, Hans Jorgen “Hanse” Jensen on tenor saxophone and Kim Nedergaard on piano. Thank You Blues is their debut album, although each individual member has a blues résumé going back years or even decades. Indeed, bandleader Bjarnesen was playing and singing with the White Shirt Blues Band back in the 1980s.

It’s an impressive debut, with top notch production and engineering by Henrik Skriver at the Strawbale House Studio in Rønde and 11 self-written tracks that run the gamut of traditional Chicago-influenced urban blues styles, with perhaps a hint of early John Mayall as well. Thank You Blues kicks off with the loping shuffle of “Will You Be Mine” before “Blues Ain’t Always Sad” mines the inexhaustible possibilities of the “Big Boss Man/Hi-Heeled Sneakers” rhythm with Jensen and Bjarnesen trading solos to great effect. Bjarnesen uses a slightly cleaner, less overdriven tone than on some other tracks to really nail the guitar parts. Bjarnesen is a fine singer, with an agreeably road-worn voice, particularly on the slower, Gary Moore-esque “A Few Things”, and the two Eriksens are a rock-solid rhythm section, equally comfortable on the swinging “Blues House Party” (which features a great solo from Jensen on sax), the 12/8 slow blues of “Love Is On The Move” (on which Bjarnesen really stretches out on guitar) or the country-blues-esque “Smoke Drink And Dance”. This latter tracks also allows Nedergaard’s piano to shine as his playing dances around the vocal melody.

Lyrically, the songs on Thank You Blues focus almost entirely on matters of the heart, with the occasional foray into the joys of playing music (on “Showtime Blues”). Likewise, the music itself does not stray very far from traditional urban blues, but it is played with real heart and commitment. There are also one or two clever musical twists, such as the turnaround in “Hard Boiled”, which stand out as novel and yet fitting. The Danish blues scene has long been one of the most solid and enthusiastic scenes in Europe and JB & The Hüggeli is one more example of the apparently limitless list of fine bands playing there. 

Thank You Blues is a very enjoyable release and presages nothing but good things for JB & The Hüggeli going forwards.

Rhys Williams – for Blues Blast Magazine


Rockblogbluesspot Deutschland

Blues mit Rock- Jazz-und Swing-Elementen aus Dänemark

(ro) Aus dem kleinen Königreich im Norden kommt bemerkenswert gute Musik.
Ein großartiges Beispiel hierfür sind die fünf Herren von „JB & The Hüggeli“, die uns mit Chicago und Texas Blues der traditionellen Art, fein gewürzt mit einem guten Schuß Jazz und einer großzügigen Prise Swing, erfreuen.
„Thank You Blues“, heißt das neue Album, welches Bandleader „JB“ Jesper Bjarnesen (vocal, guitar) zusammen mit seinen famosen Mitstreitern Oskar Martin Eriksen (drums), Jais Eriksen (bass), Hans Jørgen Jensen (tenorsax) und Kim Nedergaard (piano) nun veröffentlicht hat.
Bestens aufgelegt präsentiert das Quintett aus Dänemark hier ein Set aus elf mitreißenden, lebensfrohen Songs, die allesamt von Jesper Bjarnesen geschrieben wurden.
Und dies gilt sowohl für die Texte als auch für die Musik.

Oh ja, der mittlerweile 60-jährige Herr Bjarnesen, geboren in der Hafenstadt Horsens, ist beileibe kein Unbekannter in der höchst lebendigen dänischen Blues-Szene.
Er kann auf ein ereignisreiches musikalisches Leben zurückblicken, denn in seiner fast 40-jährige Karriere als Rock,- Jazz- und Bluesmusiker hat er so einiges erlebt.

In den 80ern spielte und sang „JB“ in den Clubs von Århus in der beliebten „White Shirt Blues Band“, in den 90ern war er mit der Rock-Band „Shotgone Wedding“ unterwegs und später mit der Jazzband „Klüvers Big Band“, dem aktuellen „Aarhus Jazz Orchestra“, der „Skriver Bjarnesen Band“ und der „Det Hyggelige Blues Band“.
Ein weiteres Karrierehoch war 2018 die Teilnahme mit am schwedischen „Göteborg Blues Festival“, die Auszeichnung mit dem „Blueskartellets Ærespris 2018“ und dem „Horsens All Star Zuschauer Pris“.
Wenn das mal nichts ist! Auf „Thank You Blues“ zeigen die fünf Musiker ihre Liebe zu handgemachter, ehrlicher Musik, sowie ihre perfekte musikalische Verbundenheit, indem sie sich immer wieder gekonnt und leicht die musikalischen Bälle zuspielen.
Nein, diese Tonkünstler brauchen wahrlich keine demonstrativen Effekthaschereien!
Sie grooven mit uns lässig durch das Wohnzimmer, nehmen sich zurück, wo es angebracht ist, sind jederzeit auf der Höhe und auf den Punkt, zeigen Virtuosität und Drive.
So frisch, offen und dynamisch klingen die nahtlos ineinander übergehenden Tracks von „Thank You Blues“, dass sie damit die Hoffnung und die Freude auf ein deutlich lebendigeres 2021 aufleben lassen.

Die formidablen Rhythmus-Leute Oscar Martin Eriksen und dessen Sohn Jais Kurečko Eriksen legen eine gute und solide Grundlage vor und räumen gleichzeitig ihren drei Mitmusikern, die natürlich alle Könner ihres Fachs sind, reichlich Platz für herrlich energiegeladene, solistische Glanzpunkte ein.
Dazu zieht Herr Bjarnesen mit seiner ganz nach vorne gemischten, rauchig rauen Blues-Erzählstimme die Zuhörer immer tiefer in die Songs hinein.
Wunderbar!

Schon gleich mit dem Opener „Will You Be Mine“ wird dem Hörer/der Hörerin gezeigt, wohin es geht – nämlich in eine lärmende Kneipe in der South Side der „Windy City“!
Eine dynamische Reise, klischeefrei und mitreißend präsentiert in Form, Feeling und Sound, der das Herz höher schlagen und die Füße wippen lässt!

Und so lässt uns „JB & The Hüggeli“ mit „Thank You Blues“ eine Zeit lang die Freiheit und Unbeschwertheit fühlen, nach der wir uns gerade so sehr sehnen.
Ja, hier zeigt es sich, dass das gesamte Album so universell ist, dass es perfekt in den ersten Monat des Jahres 2021 passt und fast die Gedanken an das schwierige vergangene Jahr vergessen lässt.


Side 33

“Hygge, godt håndværk – og en stemme, der blåt gør en forskel”

JB står for Jesper Bjarnesen. En lidt hengemt – men gudsbenådet sanger – og en mere end habil guitarist, der indenfor jazz, blues og rock har betrådt utallige scener og været af finde på en del albumudgivelser i forskellige sammenhænge siden 80’erne – og som man sandelig også stadig kan hyre som ’underholdningsmusikeren’.

Han er også en del af country-rock-roots bandet HandsDown, der tidligere i år udsendte albummet “American Music”, som i mine ører dog mest lød af en hyggelig aften blandt modne mænd i øvelokalet. Det album gav mig ingen svar på hvorfor jeg skulle overgive min tid til dem, i stedet for at bruge dem på inspirationskilderne som f.eks. John Hiatt, The Band og Delbert McClinton. Helt anderledes forholder det sig med JB & The Hüggeli.

Mange i branchen kender ellers Jesper Bjarnesens åbenlyse kvaliteter – og var den folkelige kendskabsgrad proportional med mængden af ros og rygklap fra kollegaer og et loyalt publikum – ja, så var Jesper Bjarnesen i dag et lige så alment kendt navn som andre fuldfede sangere som Bobo Moreno, Mike Andersen, Henning Stærk, Anders Blichfeldt m.v.

Jeg husker ham selv mest fra det frembrusende blues-rockband Shot Gone – der udgav et par stadig ganske lytteværdige album omkring midten af 90’erne. Et band – hvor også guitaristen Henrik Skriver medvirkede. Han er heldigvis stadig med omkring Bjarnesen – på ”Thank You Blues” som producer – mens han i 2013 var en aktiv del af den fælles udgivelse ”Nothing But Love” under navnet Skriver Bjarnesen Band. Et triveligt og tidløst album – der helt ligesom JB & The Hüggeli bare oser af erfarne gutter, der kan lide et godt guitarriff, og den simple støvede vej fremad. Det er således musik der er lige ud af landevejen – no-nonsense blues-rock af den klassiske skole – som man i godt selskab meget sjældent bliver træt af.

Og JB & The Hüggeli – er i den grad både godt og hyggeligt selskab. Den blå tone både damper og dulmer én stilsikkert undervejs på de 11 numre – og de spiller troværdigt op med sange om hverdagens små og store ting og tanker.

Man mærker at musikerne i JB & The Hüggeli ikke er født hverken i går eller i forgårs, og man fornemmer også at Bjarnesen, Jais K. Erisken (bas) og Oscar ”Big O” Eriksen (trommer) – der er grundstammen i bandet, som tidligere kaldte sig ”Det hyggelige Blues Band” – i den grad swinger sammen. En samhørighed oparbejdet gennem de seneste fem år, hvor de har haft tilbagevendende faste LIVE jobs hos ”Eydes Kælder” i Horsens.

“Thank You Blues” er således lyden af et levet liv og en autentisk blå aura, der bestemt lyder mere af Chicago og Texas end af Horsens og randområder.

“I live the life I love – and I love the life I Live” / “When my time comes – and I have to leave for good – I hope theres a place for me up there” / “There will be a few thing I wanna ask – before I settle down my thing”

Lyder således nogle af linjerne i den fabelagtige ”A few things” – der rummer en ægte nerve og en følelse, som man næsten troede var forsvundet med salig Peter Thorup på den hjemlige bluesscene. Her er det ikke bare hyggeligt – der er det direkte henførende.

På godt halvdelen af numrene er trioen klædeligt udvidet med sax og/eller piano. Og når Hans Jørgen ”Hanse” Jensen på saxofon stemmer i – så bliver f.eks. ”Blues House Party” mere end en titel på en sang. Det føles nærmere som et statement – og en adgangsbillet til en fest – der kalder på gentagelsen.

Og der er masser af andet godt at lune sig på – ikke mindst en sang som ”Old Trusted Friend” – hvor Jesper Bjarnesen spiller sin guitar så berigende, at man lige må tjekke om det nu ikke er Ole Frimer, der har sneget sig med – og hvor Kim Nedergaard på orgel i baggrunden på smukkeste vis farver nummeret, så det får en anden lyd.

Et album, der simpelthen fungerer på ganske simple præmisser, der bliver behandlet med godt håndværk, hygge – og en stabel originale blues/rock sange, der bestemt fortjener, at få sig et godt og levende liv engang i 2021 på værtshuse, og små spillesteder – lige derude, hvor de største oplevelser som oftest findes.

Det må derfor konkluderes, at det ikke bare blues musikken, der fortjener en tak her – det gør JB & The Hüggeli bestemt også for at tro på den – og for at trodse de kommercielle ensretninger indenfor musik – og tro på at det har en værdi at dele egne evner med andre – og som her udgive det i et flot fysisk format.

Og netop det fysiske fremstår altid godt med stærke fotos, og når JB & The Hüggeli vælger at bruge fotograf Frank Nielsen – manden bag bogen “The Blues Got Me” og ad hoc fotograf hos Side 33, ja så bærer det i sig selv kvalitetsstemplet ved første øjekast.

Mads Kornum


Spildanskmusik

#jbandthehüggeli – Så blev det december og dermed tid til alle mulige, og ikke mindst umulige, julekalendre popper op, og frem fra gemmerne trækker den ene mere fantastiske historie efter den anden lækre portvin i miniflaske, så jeg vil åbne måneden med en helt ny udgivelse, der rammer en streamingtjeneste nær dig netop i dag. Det er erfarne folk, der står bag ‘Thank You Blues’, og det er lige før titlen siger det hele, for det her handler ganske rigtig om en hyldest til de blå toner spillet på en tilpas tilbagelænet, støvet, men også virkelig rutineret facon, fyldt med overskud og derfor også masser af lækkerier. Der er blandt andet den konstante bløde bass i evig bevægelse, de afdæmpede, minimalistiske trommer, det svingende klaver, saxofonens blide og bløde fills, hornsektionens stille løft af hele følelsen, den lækre solo om det så er på det ene eller det andet instrument, sætninger som ‘Take me back under your cover, I don’t want no other lover’ efterfulgt af en længselsfuld guitarsolo, og selvfølgelig den helt rigtige hæse og røgede vokal på toppen. Det er 11 sange og dermed godt 41 minutter i rigtig godt selskab, hvor klassiske temaer som kærlighed til damer, guitaren, røg, spiritus og selvklart til blues vendes på kyndig vis.

#spildansk med JB & The Hüggeli fordi det er blues, lige præcis som det skal skæres, og så fordi skiven er endnu en af de gode ting, der er kommet ud af situationen, her i form af en værtshustrio, der pludselig fik tid til at indspille og udgive lækkerierne.

#debutalbum #blåtoner #thankyoublues #erfarnefolk #thehuggeli #lækkerier #bluesmedbluespå #skål

#spildanskmusik #danskmusik #musikpådansk #musik #rock #blues #pop #kultur #musiktip #anbefalinger #befalinger #ideer #forslag #tanker #liveislife


Bluesnews.dk

Anmeldelse: JB & the Hüggeli: Thank you blues (JB Records JB 021)

AUTHOR Jakob Wandam DATE 1. december 2020

Af Peter Widmer

Først var de tre, nemlig den garvede orkesterleder Jesper Bjarnesen – eller blot JB – på vokal og elguitar, hans søn Oscar Martin ”Big O” Eriksen på trommer og Jais Kurečko Eriksen på bas. De to sidste vil være kendt for deres mangeårige medlemskab af det veletablerede jump blues med mere-band Big O & the Blue Quarters. Jais Kurečko Eriksen forlod dog dette orkester for nylig (læs mere her).

Disse tre musikere dannede i 2015 Det Hyggelige Blues Band og havde fast engagement på Eydes Kælder i centrum af Horsens. Trioen, som også Bluesnews.dk havde fornøjelsen af at opleve, blev hurtigt et populært live-navn med deres stramme, swingende fortolkninger af diverse bluesnumre samt enkelte originalkompositioner.

Trioen dukkede efterhånden op fra Eydes Kælder og begyndte at turnere og nåede et karrieremæssigt højdepunkt i 2018, da de spillede på den svenske Göteborg Blues Festival. I 2020 begyndte Det Hyggelige Blues Band at indspille debutalbummet Thank you blues og skiftede navn til JB & the Hüggeli.

Samtidig udvidede de besætningen med saxofonisten Hans Jørgen ”Hanse” Jensen (læs mere her). Samme har været vidt omkring og medvirker blandt andet på Big Creek Slim-albummet Ramblin’ Big Creek (læs anmeldelse her). Tilmed sneg de endnu et nyt orkestermedlem ind ad bagdøren, nemlig jazz- og blues-tangentmanden Kim Nedergaard, som mange husker fra det legendariske blues- og rhythm & blues-orkester Kims Bacon.

Med sine 72 år på bagen er Kim Nedergaard beundringsværdigt meget i vælten. Han er fast medlem af det yderst velanskrevne aarhusianske Bourbon Street Jazzband og høres også med resten af Kims Bacon på Jesper Bjarnesens stadigvæk populære jule-cd Swinging Christmas, der så dagens lys i 2001. Desuden spiller han diverse andre jobs (læs for eksempel her).

Thank you blues er et hjemmebrygget album, for Jesper Bjarnesen, der i øvrigt blev tildelt Blueskartellets Ærespris i 2018 (læs her), har skrevet alle 11 numre, og dette gælder såvel tekst som musik. Jesper Bjarnesen har en musikerkarriere, der spænder over mere end 35 år.

Han har blandt andet begået sig inden for genrer som rock, for eksempel med Shotgone Wedding, som blandt andre Bluesnews.dk hørte live, eller senere blot Shot Gone, med guitaristen Henrik Skriver og Jesper Bjarnesen på vokal som frontfigurer, og jazz med navne som Klüvers Big Band.

Thank you blues er flot produceret af Henrik Skriver med Jesper Bjarnesen som medproducer, og albummet er indspillet i Henrik Skrivers Strawbale House Studio, der ligger i Rønde. Således er et gammelt samarbejde omkring musikken blevet cementeret på bedste vis.

Thank you blues består af en stak traditionelle, vel- og håndspillede Chicago- og Texas blues-inspirerede numre, der rykker og vugger, og så er der behagelig variation i kompositionsrækken. Rytmefolkene Oscar Martin Eriksen og Jais Kurečko Eriksen lægger i øvrigt en fin og solid bund hele albummet igennem og giver god plads til deres tre medmusikere.

Jesper Bjarnesens ekspressive vokal er naturligt nok i fokus, og dén bør man bide mærke i, for den indeholder kvaliteter, der påkalder sig større bevågenhed, end den hidtil er blevet til dels.

Der bliver lagt ud med den vuggende ”Will you be mine”, og så er man i Chicago. Der er prominent bas, kildrende pianotoner og godt guitar- og vokalarbejde ved kapelmesteren. Desuden er der passende bas-, tromme- og korarbejde.

Vi bliver i Chicago med den svagt ”Hi-heel sneakers”-agtige ”Blues ain’t always sad”, der følger. Her introduceres Hans Jørgen ”Hanse” Jensen ssaxofontoner diskret, og man får en fin guitar- og saxofon-”snak.”

Den langsomme ”A few things” med udtryksfuldt sangforedrag, god tekst samt bidende guitartoner følger.

Der er Texas blues i den lettere slæbende ”Blues house party”. Her får Kim Nedergaard lejlighed til at strække ud på piano, og Jesper Bjarnesens guitar bider. Også Hans Jørgen ”Hanse” Jensen kommer så at sige til orde på god vis. Titlen taget i betragtning kunne man dog godt have ønsket sig mere knald på dette nummer, der næsten er for pænt.

”Love is on the move”, der er en yderst adstadig skæring, indledes med ret så bistre guitartoner, og så er der fint orgelarbejde ved Peter Bødker, der er albummets eneste gæstemusiker. Jesper Bjarnesens fine vokal er i fokus, og her skal det lige indsparkes, at sammes engelsksprogede sang-udladninger fungerer udmærket hele albummet igennem.

”Old trusted friend” har atter kapelmesterens stemme i centrum, og det står den sig godt ved. Det samme gælder Jesper Bjarnesens guitarspil, der på dette album i det hele taget får lov til at folde sig flot ud, måske til positiv undren for de mange, der gennem årene kun har oplevet Jesper Bjarnesen i en mere diskret rolle som solo-kunstner.

”Show time blues” er en temmelig bastant, men dog let skæring, der med sin insisterende rytme og tekstmæssige opfordring til at være på dupperne, for her kommer bluesmusikken, nok skal få ethvert venligsindet publikum til at spidse ører.

Den nedtonede ”Smoke drink and dance”, om forsøget på at få et halvforlist forhold op at stå igen, glider let ned, godt styret af Jesper Bjarnesens indsmigrende vokal og diskrete instrumentalarbejde over hele linjen. Et behageligt nummer med en tekstmæssigt herlig, lettere upolitisk korrekt opfordring.

”Hardboiled” er et lettere hårdtpumpet, Texas blues-stimuleret, humoristisk nummer med fine instrumentalpassager, for eksempel ved Jesper Bjarnesen og Hans Jørgen ”Hanse” Jensen, og en morsom tekst om orkesteret som bluespoliti – på den gode måde.

Hans Jørgen ”Hanse” Jensen fremturer igen godt på den langsomme ”Can you hear me knocking”, hvor man atter bliver trakteret af Jesper Bjarnesen, der med fornem vokalpræstation får lytteren til at spidse ører på denne næsten balladeagtige skæring med en fin guitarsolo ved kapelmesteren.

Med den sidste, uptempo, huggende og vuggende skæring, ”When I’m in love,” er orkesteret i Texas blues-humør. Den musikalske rejse fra Chicago til Texas på dette udmærkede og sympatiske album er dermed slut, og man har fået en gang god, hjemmebrændt bluesmusik, der sagtens kan klare flere gennemlytninger. Thank you blues bør i øvrigt spilles højt.

Thank you blues udkommer på cd og vinyl og på diverse streamingtjenester i dag, tirsdag den 1. december.


Real Roots Cafe

Det Hyggelige Blues Band, White Shirt Blues Band, Shotgone, Klüvers Big Band, Arhus Jazz Orchestra, Kims Bacon, Skriver Bjarnesen Band. Ole Frimer Band, Shades Of Blue og JB & The Hüggeli. Navne fra et brev, der sendes sammen med frigivelsen af ​​en ny LP, eller navne på grupper, hvor Jesper Bjarnesen, ja JB, lavede musik. Forfatteren af ​​pressemeddelelsen fortsætter et stykke tid og nævner nogle få flere grupper, hvor en række af Bjarnesens ledsagere spiller. Alt i alt er det en komisk mængde information og frem for alt en konfrontation med de få danske grupper, der har fundet en plads i de hollandske samlers stuer.

Thank You Blues har elleve sange. ‘Will You Be Mine’ åbner og er flot og dvælende blues i næsten tre minutter. ‘Fine’ rimer med ‘devine’ og så selvfølgelig med ‘mine’. At skrive tekster til blues-crackere er så simpelt som at sætte bogstaverne efter hinanden i et alfabet. Rytmesektionen lægger et glat fundament, klaveret lejlighedsvis spiller en mousserende solo. JBs stemme røges igennem og trækker vejret ind. Derefter er ‘Blues Ain’t Always Sad’ et dunkende blues-spor. Efter at have lyttet en gang kan teksten synges med, og koncentrationen kan bruges til dansetrinnene. ‘A Few Things’ har en vidunderlig introduktion og imellem versene en solo, der opfordrer til at spille luftguitar.

‘Old Trusted Friend’ graver i historien om blues og smacks af delta-blues fra USA, ‘Can You Hear Me Knocking’ har et blues-tema lige så gammelt som vejen til potten, hvor Abraham fandt sennep. ‘When I’m In Love’ er en dunkende blues. JB & The Hüggeli tager endnu engang lytterne til dansegulvet for at forsøge i tre minutter.

Thank You Blues er sådan en udgivelse, der lyder erfaren, er blevet sammensat af professionelle og spilles af musikere, der kender hvert slag af pisken. På grund af JB & The Hüggelis kærlighed til blues er denne udgivelse mere end tapetblues. Denne gruppes erfaringer er opnået i alle de tidligere nævnte grupper, den fornøjelse, som efter alle disse grupper blues er lavet på denne udgivelse er overbevisende. (Uafhængig)

Holland.


BN118 – FEBRUAR 2021 Bluesnews Norge  4 af 6 stjerner

24.02.2021 

Høy trivselsfaktor

Også kjent som Det Hyggelige Blues Band hjemme I Danmark er JB & The Hüggeli en herlig hyllest til alt mange elsker i blues fra Texas og Chicago. Der de åpner inspirert av krefter som Kim Wilson og The Faboulous Thunderbirds med låtene «Will you be mine» og «Blues ain’t always sad», r&b og blues fra Texas, før de slipper seg over i mer old-school blues ala Johnny Rawls på «A few things» og Chicago-bluesen til blant andre Buddy Guy med «Love is on the move». Disse gutta elsker sin blues, og fremfører sin hyllest med albumet «Thank You Blues» på svært overbe­visende vis. 
Vokalisten og bandlederen Jesper Bjarnesen, kjent fra White Shirt Blues Band tilbake på 80-tallet og siden da en sentral blueskraft på Århus bluesscene og i hjembyen Horsens, minner ikke så lite om en Delbert McClinton innimellom. Og hans gitarspill, inspirert av blant andre Anson Funderburgh, vil jeg anta, sprer ekte saker som gjør denne plata med JB & The Hüggeli til en fornøyelig opplevelse. 
Høy trivselsfaktor om du er ihuga blueselsker som søker deg vekselvis til Texas og Chicago. Du har kanskje hørt det før, men det er ingen tvil om at denne gjengen, dette femmannsbandet, har den rette nerven til å fortjene navnet Det Hyggelige Blues Band!


Blues Matters issue 119 March UK

JB & THE HÜGGELI – THANK YOU BLUES


Independent
The band formerly known as Det Hyggelige Blues Band is basically a trio of Jesper Bjarnesen on guitar and vocals, Jais K. Eriksen on bass and Oscar “Big O” Eriksen on drums. This lineup only got together in 2015 to play some club shows in Denmark but they have certainly got some history behind them. Jesper Bjarnesen has been singing and playing the blues in an assortment of bands for nigh on 35 years. Meanwhile, the rhythm section has been together for a while in Big O & The Blue Quarters. For this recording they have been augmented by tenor sax player Hanse Jensen and piano player Kim Nedergaard who, in turn, are well known in Denmark for their long tenures in the jazz blues band Kim’s Bacon. Their thing is quite old fashioned as it leans heavily on the classic Chicago blues sound with some jump blues and swing thrown in for good measure. And they certainly do know how to get a sweet groove going. That is probably helped by the time Jesper Bjarnesen has spent performing in big bands as he has a way with vocal phrasing that is really engaging. His voice has a grit to it as well and all original material is geared towards his strengths. Granted, they rarely get out of second gear but songs like Blues Ain’t Always Sad and Blues House Party instantly feel like old friends, which is tricky thing to pull off.

STUART A HAMILTON


This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.